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Ahora puede comprar Martian Dirt por solo $ 20 el kilogramo


Hace cinco meses, las agencias espaciales NASA y ESA se dispusieron a obtener suelo marciano para la investigación a través de una misión que requería viajar al planeta rojo. Ahora, parece que la preciosa tierra puede estar disponible aquí en la Tierra.

$ 20 el kilogramo más envío

La Universidad de Florida Central (UCF) ha anunciado que está vendiendo tierra marciana por $20 un kilogramo más gastos de envío. Y en caso de que piense que esto podría ser una broma, ¡tenga la seguridad de que no lo es!

De hecho, un equipo de astrofísicos de la UCF ha concebido un método estandarizado para crear suelo marciano y de asteroides conocido como simuladores. "El simulante es útil para la investigación mientras buscamos ir a Marte", dijo en un comunicado de la UCF el profesor de física Dan Britt, miembro del Grupo de Ciencias Planetarias de la UCF.

"Si vamos a ir, necesitaremos comida, agua y otros elementos esenciales. A medida que desarrollamos soluciones, necesitamos una forma de probar cómo funcionarán estas ideas", explicó Britt.

Aunque el suelo extraterrestre seguramente atraerá a los entusiastas del espacio en todas partes, su propósito es más para probar posibles técnicas futuras para ser utilizadas por exploradores que puedan llegar al planeta algún día. "No querrá descubrir que su método no funcionó cuando en realidad estamos allí", dijo Britt.

"¿Qué harías entonces? Se necesitan años para llegar allí", agregó Britt.

Basado en las firmas del rover Mars Curiosity

Esta nueva suciedad de UCF está lo más cerca posible del verdadero negocio marciano. La fórmula se basa en realidad en la firma química de los suelos de Marte recolectada por el rover Curiosity.

La nueva sustancia ahora también proporcionará una base estandarizada científicamente fundada para que los investigadores comparen experimentos con precisión. Para fomentar un trabajo tan preciso, la fórmula se publica en línea para que todos la accedan y la utilicen.

La fórmula también es compatible con los diferentes tipos de suelo que se pueden encontrar en Marte. "Con esta técnica, podemos producir muchas variaciones", dijo Kevin Cannon, autor principal del artículo e investigador postdoctoral que trabaja con Britt en UCF.

"La mayoría de los minerales que necesitamos se encuentran en la Tierra, aunque algunos son muy difíciles de obtener", agregó Cannon. Como tal, UCF presenta simuladores de asteroides y luna, que son más raros y difíciles de encontrar, en la lista de elementos que se pueden pedir.

El equipo puede imitar la mayoría de los ingredientes y, mejor aún, puede sustituir eficazmente cualquier material potencialmente dañino, asegurando que todos sus simuladores cumplan con los estrictos estándares de seguridad de la NASA. Hay actualmente 30 órdenes pendientes para el suelo marciano, incluida una compra significativa de media tonelada nada menos que del Centro Espacial Kennedy.

Pero para Britt y Canon, la fórmula es más interesante por la capacidad que tiene para ayudar a acelerar el deseo actual de explorar, analizar y quizás colonizar nuestro vasto y abarrotado sistema solar. "Espero que veamos un aprendizaje significativo a partir del acceso a este material", concluyó Britt.

Los hallazgos se publican en la revista Ícaro.


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