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La producción de "bolas de sombra" puede requerir más agua de la que ahorran

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En 2015, se descargaron 96 millones de "bolas de sombra" en el depósito de agua de Los Ángeles. Se prometió que las bolas flotantes negras podrían reducir la evaporación del depósito entre un 85 y un 90 por ciento durante una sequía.

El Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles dijo que esta reducción de la evaporación podría ascender a hasta 300 millones de galones de agua, suficiente para abastecer de agua potable a 8.100 personas. Pero un nuevo informe del MIT muestra que hacer las bolas de sombra puede requerir más agua de la que ahorran.

Las bolas de sombra deben usarse durante al menos dos años para recuperar el costo de producción

El equipo de investigación determinó que para compensar la pérdida de las bolas de sombra necesitan flotar en el depósito durante al menos 2 años.

Las bolas de sombra se introdujeron por primera vez en las reservas de agua de Los Ángeles en 2008 como una forma de reducir la creación de bromato, que es un carcinógeno regulado por la EPA.

El bromato generalmente se forma cuando la luz solar reacciona con tratamientos químicos en el agua. Las bolas de sombra evitan que el sol acceda al agua y, por lo tanto, reducen la incidencia de bromato.

Los científicos del MIT sintieron curiosidad por el mayor costo de las bolas y realizaron un análisis de huella "azul" que calcula la cantidad de agua utilizada en el proceso de fabricación de un producto. Las bolas de sombra que se utilizan en Los Ángeles están hechas de un plástico llamado polietileno.

“Sabemos que el polietileno de alta densidad en sí mismo se fabrica con petróleo, gas natural y electricidad”, dijo Erfan Haghighi, científico ambiental e ingeniero mecánico del MIT y autor principal del artículo. "Y cada una de estas fuentes de energía consume mucha agua".

La cantidad de agua necesaria para fabricar cada uno de los tres recursos utilizados para fabricar el plástico se estimó utilizando estadísticas locales y globales para producir un promedio. A partir de ahí, el equipo del MIT revisó los informes de la industria para determinar cuánto de cada recurso se utilizó para hacer las bolas de sombra.

Con estos datos en la mano, podrían estimar que entre 66 y 766 millones de galones de agua Fueron necesarios para fabricar las bolas. Esta enorme cantidad de agua es cercana al equivalente de 100 a 1,000 piscinas olímpicas.

Por lo tanto, para que las bolas de sombra se equilibren con el costo del agua y la ecuación de ahorro, tendrían que permanecer en el embalse de Los Ángeles durante al menos un año o más para ahorrar agua. Afortunadamente, el Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles ha estado mirando hacia el futuro y, desde que se desplegaron las bolas en 2015, ya llevan más de dos años en la superficie del embalse.

Bolas para quedarse a largo plazo

Dijeron que planean mantener las bolas de sombra en su lugar como una solución permanente, reemplazándolas cada diez años. Si bien en este caso parece que las bolas de sombra se utilizarán el tiempo suficiente para devolver el agua que se necesitó para fabricarlas, es importante tener en cuenta este caso al examinar las soluciones a corto plazo a los problemas ambientales en curso.

El nuevo estudio fue publicado enSostenibilidad de la naturaleza.


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