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Edición de genes CRISPR utilizada en mamíferos por primera vez

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Por primera vez, se ha utilizado una controvertida técnica de edición de genes en mamíferos. Recientemente se publicó una nueva investigación que detalla cómo un equipo está desarrollando impulsores genéticos que podrían usarse para eliminar ciertas poblaciones de animales usando una técnica CRISPR.

La técnica funcionaría asegurando que las mutaciones específicas se transmitan a la descendencia de un animal. Esto les daría a los investigadores la capacidad, dentro de una o dos generaciones de animales, de acabar con las especies invasoras por completo. La técnica ya se utilizó en mosquitos en un laboratorio, como una posible solución para controlar la malaria.

Sin embargo, el nuevo estudio no es perfecto. La técnica dio a los investigadores resultados inconsistentes cuando se usó en la primera especie de mamífero de la técnica: los ratones de laboratorio. También hay una serie de herramientas que deben considerarse y perfeccionarse antes de que un equipo las use en un entorno natural.

"Hay indicios de que podría funcionar, pero también es aleccionador", dijo Paul Thomas, genetista de desarrollo de la Universidad de Adelaide en Australia, que no participó en la investigación. "Es mucho más largo llegar a donde se podrían considerar los impulsores genéticos como una herramienta útil para el control de la población de roedores".

El trabajo de Thomas con la Universidad de Adelaide cubre investigaciones similares y se ocupa específicamente de las especies de roedores invasores.

Los impulsores genéticos ayudan a garantizar que una gran parte de la descendencia de un organismo obtenga un "gen egoísta". Normalmente, eso sucedería completamente por casualidad, pero la edición genética le da al gen mutado o extraño la capacidad de propagarse rápidamente por una población. Estos genes ocurren naturalmente en ciertos animales (como los ratones) y pueden provocar la muerte o infertilidad dentro de una especie.

Dados los últimos avances con el editor de genes CRISPR-Cas9, esos tipos de genes se pueden producir en un laboratorio. Estos impulsores genéticos sintéticos son los que se utilizan para erradicar especies problemáticas como los mosquitos que transmiten la malaria.

El equipo de la Universidad de Calfornia San Diego no intentó su impulso genético para promover la infertilidad en ratas de laboratorio. Su objetivo era solo ver si el proceso funcionaría. Por lo tanto, querían ver si podían desarrollar una herencia para los ratones de bata completamente blanca, no los genes perjudiciales "egoístas". Utilizaron el impulso genético basado en CRISPR para copiar una mutación en un cromosoma al segundo de un par durante el desarrollo temprano de un animal.

El equipo de UC San Diego intentó este proceso en los ratones y notó que la mutación no siempre se copiaba correctamente y solo funcionaba con éxito en embriones femeninos. El equipo estimó que la mutación se transmitiría al 73 por ciento de la descendencia de los ratones hembra.

El equipo de UC San Diego aún no ha comentado sobre su trabajo. Según Kim Cooper, un genetista del desarrollo que dirigió el grupo, no han hecho declaraciones sobre el trabajo porque no se ha publicado en una revista revisada por pares.


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