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Mujer ciega que puede 'ver' el movimiento es una promesa para los investigadores

Mujer ciega que puede 'ver' el movimiento es una promesa para los investigadores



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Una mujer escocesa de 48 años está ayudando a investigadores de todo el mundo a comprender mejor cómo responde el cerebro a la ceguera y al movimiento, gracias a su sentido único de la "vista".

Milena Canning perdió la vista hace casi dos décadas después de una infección respiratoria y una serie repentina de accidentes cerebrovasculares. Permaneció en coma durante más de 8 semanas y los médicos de Canning le dijeron que no volvería a verla.

Sin embargo, unos meses después de salir del coma, Canning pudo ver algunas cosas. Vio un destello verde de una bolsa de regalo brillante. Vio que la cola de caballo de su hija se movía cada vez que caminaban, pero aún no podía ver su rostro.

Canning consultó con médicos que luego le sugirieron que viajara al Brain and Mind Institute en Londres, Canadá. Allí, Canning se reunió con la neurofísica Jody Culham, quien estaba fascinada por las habilidades de Canning. Culham realizó un examen de resonancia magnética funcional (fMRI) para ver la composición en tiempo real del cerebro de Canning y cómo funcionaba.

Culham y el resto de los neurólogos descubrieron que Canning tenía un caso raro de síndrome de Riddoch. El síndrome de Riddoch se refiere a cualquier persona ciega que pueda ver conscientemente un objeto en movimiento. Sin embargo, esos pacientes ciegos no pueden ver objetos en reposo.

"Le falta un trozo de tejido cerebral del tamaño de una manzana en la parte posterior de su cerebro, casi todos sus lóbulos occipitales, que procesan la visión", dijo Culham, profesor del Departamento de Psicología y Programa de Posgrado en Neurociencia.

"En el caso de Milena, creemos que la 'superautopista' para el sistema visual llegó a un callejón sin salida. Pero en lugar de apagar todo su sistema visual, desarrolló algunas 'carreteras secundarias' que podrían evitar la superautopista para traer algo de visión - especialmente el movimiento, a otras partes del cerebro ".

Culham dijo que el síndrome parecía existir a pesar del extenso daño cerebral y, por lo tanto, proporcionó mucha información nueva a los investigadores.

"Este trabajo puede ser la caracterización más rica jamás realizada del sistema visual de un solo paciente", dijo Culham. "Ella ha demostrado esta recuperación muy profunda de la visión, basada en su percepción del movimiento".

Culham puso a Canning en un estudio en el que se evaluó su capacidad para ver el movimiento, la dirección, el tamaño y la velocidad de diferentes bolas rodando hacia ella. Canning podía abrir la mano para agarrar las bolas en el momento preciso.

Si bien la prueba de movimiento fue prometedora, Canning tuvo problemas para identificar correctamente el color, anotó el estudio. También estaba 50/50 en averiguar si alguien frente a ella tenía una posición de pulgar hacia arriba o una posición de pulgar hacia abajo con sus manos.

Sin embargo, Culham dijo que los resultados son extremadamente prometedores y podrían redefinir las definiciones convencionales de visión y ceguera.

"Los pacientes como Milena nos dan una idea de lo que es posible y, lo que es más importante, nos dan una idea de las funciones visuales y cognitivas que van juntas", dijo Culham.

Canning dijo que su visita al instituto y la oficina de Culham ayudó a aclarar más sobre cómo funciona su cerebro. El enlatado también puede moverse alrededor de sillas, notar colores más brillantes e incluso ver cómo sale vapor de una taza de café caliente.

"No puedo ver como ve la gente normal o como solía ver. Las cosas que veo son realmente extrañas. Algo está sucediendo y mi cerebro está tratando de reconectarse o probar diferentes vías", dijo Canning.


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