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Lo que descubrieron los investigadores cuando metieron un cocodrilo en un escáner de resonancia magnética

Lo que descubrieron los investigadores cuando metieron un cocodrilo en un escáner de resonancia magnética



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Este experimento es sin duda único. Recientemente, los investigadores colocaron un cocodrilo del Nilo adulto en un escáner de resonancia magnética para ver cómo reaccionaba el cerebro del reptil a sonidos complejos como la música clásica.

Los cocodrilos son algunos de los reptiles más importantes del mundo. Son los reptiles más grandes que se encuentran en África, Asia, América y Australia. Hay 13 especies únicas de cocodrilos, la especie más pequeña crece a 5,6 pies y algunas de las más grandes llegan a más de 20 pies de largo.

Estos carnívoros de sangre fría también son algunos de los animales más antiguos de la tierra. La orden Crocodilia existió hace más de 100 millones de años en la era Mesozoica y continúan prosperando en la cima de la mayoría de las cadenas alimentarias tropicales. Entonces, ¿por qué estudiar estas criaturas antiguas? Según los investigadores, se debe a que han cambiado muy poco en el transcurso de casi 200 millones de años, pero nadie había pensado en realizar este experimento antes.

"Los análisis de los cerebros de los cocodrilos proporcionan una visión profunda de la evolución del sistema nervioso en los mamíferos y pueden ayudarnos a comprender en qué punto se formaron ciertas estructuras cerebrales y comportamientos asociados", explicó el líder del equipo de investigación Felix Ströckens del Departamento de Biofisiología de Ruhu. -Universität Bochum (RUB).

El equipo incluyó a investigadores de Irán, Sudáfrica, Francia y Alemania. Todas las manos estaban en cubierta para desarrollar una forma de obtener lecturas precisas (y seguras) de un sujeto enorme cocodrilo. Los investigadores optaron por una resonancia magnética funcional (fMRI) que se utiliza a menudo en la investigación clínica y el diagnóstico. Las fMRI notan los cambios más leves en la actividad cerebral y, a menudo, esos experimentos hacen que un sujeto alterne entre períodos de realización de una tarea y luego alcance un estado de control. Luego, los datos de una resonancia magnética funcional se analizan para ver qué sucede exactamente en secciones particulares del cerebro durante esos períodos distintos.

Sin embargo, este experimento fue la primera vez que un gran depredador había sido objeto. También fue la primera vez que un animal de sangre fría se sometió a una resonancia magnética funcional.

"En el primer paso, tuvimos que superar una serie de obstáculos técnicos", dice el miembro del equipo de investigación Mehdi Behroozi. "Por ejemplo, tuvimos que ajustar el escáner a la fisiología del cocodrilo, que difiere enormemente de la de los mamíferos en varios aspectos".

El cocodrilo podría haber arruinado fácilmente el éxito del estudio, por lo que los investigadores dieron un suspiro de alivio cuando el animal no luchó contra la máquina de resonancia magnética funcional.

"Afortunadamente, parecía que les gustaba el tubo del escáner y no se movían en absoluto, lo que habría arruinado nuestro estudio", dijo Ströckens en una entrevista con Gizmodo. “Tuvimos que tener mucho cuidado, ya que un cocodrilo enojado podría haber dañado fácilmente el escáner o herido a nosotros, incluso cuando solo tienen un año, tienen la mandíbula y la cola bastante fuertes. Pero todo salió bien y ni nosotros ni los animales nos lastimamos ”.

Una vez dentro, los investigadores expusieron al cocodrilo a la música del compositor clásico Johann Sebastian Bach. Mientras el cocodrilo escuchaba a Bach, los investigadores midieron cómo reaccionaba su cerebro a estímulos más complejos como la música clásica en lugar de los sonidos simples que se encuentran en la naturaleza.

El equipo descubrió que los cocodrilos, algunos de los tipos de criaturas más antiguas de la tierra en la actualidad, tienen patrones muy similares a los de los mamíferos y las aves en sus respuestas a ruidos complejos. El equipo también teorizó que el mecanismo de procesamiento fundamental para tales sonidos proviene de una etapa evolutiva muy temprana, ya que la mayoría de los vertibrates parecen tener reacciones similares.


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