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Los investigadores descubren una nueva estructura de ADN dentro de las células humanas

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Los biólogos han descubierto recientemente una nueva estructura de ADN en células vivas.

El nuevo hallazgo ha sido llamado el "nudo retorcido" del ADN, y muestra cuán complejo es el ADN humano más allá de la comprensión moderna de una estructura de doble hélice.

El estudio fue dirigido por el profesor Daniel Christ, quien se desempeña como director del laboratorio de Terapéutica de anticuerpos en el Instituto Garvan de Investigación Médica. Según Cristo, este hallazgo cambia lo que casi todo el mundo ha llegado a comprender sobre el ADN durante las últimas décadas.

El nuevo bit de ADN se llama estructura de motivo intercalado (i-motif). Si bien este hallazgo en particular fue descubierto en la década de 1990, solo ahora finalmente se ha visto en células vivas. (Antes del descubrimiento más reciente, todo lo demás se había observado mediante métodos in vitro).

“Cuando la mayoría de nosotros pensamos en el ADN, pensamos en la doble hélice”, dice el profesor asociado Daniel Christ (director, laboratorio de terapia de anticuerpos, Garvan), quien codirigió la investigación. "Esta nueva investigación nos recuerda que existen estructuras de ADN totalmente diferentes y que bien podrían ser importantes para nuestras células".

"El i-motif es un 'nudo' de ADN de cuatro hebras", explicó el profesor asociado Marcel Dinger (director del Kinghorn Center for Clinical Genomics, Garvan), quien codirigió la investigación con el profesor asociado Christ.

“En la estructura del nudo, las letras C en la misma hebra de ADN se unen entre sí, por lo que esto es muy diferente de una doble hélice, donde las 'letras' en hebras opuestas se reconocen entre sí y donde Cs se unen a Gs [guaninas]. "

La investigación reciente fue publicada en la edición más reciente de la revista. Química de la naturaleza. Dinger, Christ y el equipo se dieron cuenta de que la nueva forma del ADN se ve completamente diferente en comparación con la estructura real del ADN. Si bien la doble hélice sigue siendo la forma más famosa del ADN, también puede existir en otras formaciones, según la investigación más reciente.

Los investigadores teorizan que el ADN podría existir en tramos cortos en otras formas. Esto es a pesar del hecho de que durante décadas, la doble hélice del ADN ha reinado de manera suprema. Científicos como Rosalind Franklin, James Watson y Francis Crick contribuyeron a la comprensión moderna del ADN, una que ha cambiado significativamente.

"Lo que más nos entusiasmó es que pudimos ver las manchas verdes, los i-motifs, aparecer y desaparecer con el tiempo, de modo que sabemos que se están formando, disolviendo y volviendo a formar", dijo el Dr. Mahdi Zeraati, cuya investigación respalda los resultados del estudio. recomendaciones.

Los i-motivos en sí ocurren en regiones 'promotoras', áreas donde los genes se activan o desactivan en el ADN, y en los telómeros (esas partes genéticas a menudo asociadas con el envejecimiento.

Zeraati dijo: “Creemos que el ir y venir de los i-motifs es una pista de lo que hacen. Parece probable que estén ahí para ayudar a activar o desactivar genes, y para afectar si un gen se lee activamente o no ".

"También creemos que la naturaleza transitoria de los i-motifs explica por qué ha sido tan difícil rastrearlos en las células hasta ahora", agregó el profesor asistente Christ.

El profesor asistente Dinger tenía grandes esperanzas en las aplicaciones del proyecto.

"Es emocionante descubrir una forma completamente nueva de ADN en las células, y estos hallazgos prepararán el escenario para un nuevo impulso para comprender para qué es realmente esta nueva forma de ADN y si tendrá un impacto en la salud y la enfermedad", dijo Dinger. .


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