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Formas alternativas innovadoras de hacer ropa sostenible


Durante miles de años, la ropa se ha integrado continuamente como parte normal de la mayoría de las sociedades. En los estilos de vida modernos, la ropa no solo ofrece protección contra los elementos, sino que también ofrece un medio de expresión personal. Desafortunadamente, la ropa también es El segundo mas largo contribuyente a la contaminación industrial en el mundo.

Los materiales de la ropa tradicional no se degradan fácilmente en el medio ambiente.[Fuente de imagen: Pixel máximo]

Dado que la mayoría de las personas en todo el mundo poseen varias prendas de vestir con una demanda creciente de productos cada año, existe un mercado masivo para las industrias que pueden ofrecer prendas de vestir alternativas y más sostenibles.

La epidemia moderna de contaminación de la ropa

A lo largo de miles de generaciones, la humanidad ha perfeccionado y avanzado sus técnicas de confección de telas para producir más ropa por menos dinero. Desafortunadamente, la mayoría de los procesos pasaron sin mucha consideración sobre los posibles efectos secundarios ambientales.

Los tipos de ropa más comunes están hechos de algodón, nailon, poliéster y lana, y todos ellos dañan gravemente el medio ambiente.

Los tejidos de nailon y poliéster se fabrican a partir de productos petroquímicos. Los materiales son baratos de fabricar, pero tienen un alto precio para el medio ambiente por varias razones. En primer lugar, el nailon y el poliéster no son biodegradables. Además, el proceso de fabricación requiere toneladas de energía y algunos lubricantes que actúan como fuente de contaminación. El proceso también crea óxido nitroso, un gas de efecto invernadero. 310 visitas más potente que el dióxido de carbono.

Dado que los materiales sintéticos no se descomponen de forma natural, las fibras se rompen lentamente en fragmentos microscópicos durante muchos años. Los organismos pequeños confunden la ropa colorida con comida, lo que hace que ingieran grandes cantidades. Los depredadores más grandes luego consumen los organismos más pequeños, continuando el consumo tóxico de materiales sintéticos en la cadena alimentaria.

El algodón es uno de los cultivos más intensivos en pesticidas del mundo.

Incluso las fibras naturales como el algodón también tienen un gran impacto en el medio ambiente. Según Green Choices y otras agencias ambientales, el algodón se ubica como uno de los cultivos más intensivos en pesticidas del mundo. Los pesticidas se filtran a áreas cercanas, a menudo contaminando los suministros de agua dulce.

Casi cada paso en la vida de una prenda de vestir moderna deja una huella de contaminación. Desde el proceso de fabricación hasta la eliminación, los artefactos de ropa actuales están dañando el planeta. Aunque no existe una solución obvia, los científicos buscan materiales de ropa más sostenibles.

Ropa de limo de pez bruja

Cuando se le provoca, Hagfish libera una plétora de fibras proteicas enredadas contenidas en una pequeña cantidad de moco que absorbe fácilmente el agua. Las hebras se expanden al contacto con el agua, creando una mezcla espesa de lodo y agua que aumenta su tamaño casi 10 mil veces mayor que su proporción original.

Baba de pez bruja [Fuente de la imagen: Ecouterre]

Los investigadores están investigando las fibras que pueden expandirse individualmente hasta casi 30 centimetros en longitud. Las hebras son fuertes y sedosas, lo que las convierte en una alternativa potencial como material de ropa sostenible.

Los científicos de la Universidad de Guelph en Ontario están convirtiendo el limo en materiales sostenibles que podrían usarse como material de ropa alternativo.

Por supuesto, los investigadores no planifican ni recolectan el limo de Hagfish cultivado en cautiverio. En cambio, planean encontrar un medio eficiente para producir sintéticamente el material.

Actualmente, se han realizado algunos avances en la modificación genética de bacterias para producir hilos similares a la seda, aunque la tecnología está lejos de la producción en masa.

Cáñamo

Como era de esperar para la mayoría, el cáñamo alguna vez se utilizó ampliamente como fibra textil durante miles de años. Los arqueólogos han encontrado y fechado telas de cáñamo que se remontan a8.000 a. C..

[Fuente de imagen: Wikimedia Commons]

Hasta el siglo pasado, el cáñamo ha sido uno de los cultivos más importantes para la humanidad. Hasta la década de 1940, era uno de los cultivos más comunes y, a menudo, estaba subvencionado por el gobierno. Desafortunadamente, después de la Segunda Guerra Mundial, el producto fue prohibido junto con su contraparte llena de THC, la marihuana. Aunque el cáñamo contiene una cantidad mínima de THC, la prohibición se mantuvo desde entonces y los productos de cáñamo casi desaparecieron.

El algodón pronto se convirtió en el cultivo preferido en lugar de los productos de cáñamo. A diferencia del cáñamo, cosechar algodón fue relativamente fácil y se industrializó rápidamente. Una vez se desarrollaron nuevas tecnologías de cosecha de cáñamo para competir con la producción excesiva de algodón, pero el algodón ya se había hecho cargo. Poco tiempo después, los productos derivados del petróleo entrarían al mercado y sellarían el destino del cáñamo para siempre.

Según una publicación del MIT,

"En 1917, el estadounidense George W. Schlichten patentó una nueva máquina para separar la fibra [de cáñamo] del núcleo leñoso interno ('Hurds'), reduciendo los costos laborales en un factor de 100 y aumentando el rendimiento de la fibra de manera significativa. El Sr. Schlichten y sus máquinas desaparecieron, ¡No es sorprendente!"

Algunas industrias del cáñamo han regresado, aunque está lejos del uso generalizado que tuvo antes de la Segunda Guerra Mundial.

Históricamente, [cáñamo] tenía más de 25.000 usos diversos que iban desde pinturas, tintas de impresión, barnices, papel, documentos gubernamentales, billetes de banco, alimentos, textiles (los jeans originales de 'Levi's' estaban hechos de tela de cáñamo), lienzos (los lienzos de los artistas fueron utilizados por los grandes maestros) y los materiales de construcción siguen estando prohibidos en este país cuya Declaración de Independencia fue escrita en papel de cáñamo. Con los desarrollos técnicos modernos, se han incrementado los usos para tableros compuestos, pastillas de freno y embrague de vehículos de motor, plásticos, combustibles, biodiesel y combustible eco-sólido. De hecho, cualquier cosa que se pueda hacer a partir de un hidrocarburo (combustible fósil) se puede hacer a partir de un carbohidrato, pero los fuertes lobbies aún logran mantener prohibido el crecimiento de este útil cultivo y desilusionar al público ", continúa la publicación del MIT.

El cáñamo es una de las alternativas más viables y disponibles a los materiales de ropa actuales. El cáñamo tiene un historial probado en practicidad y sostenibilidad. La mayor limitación en los campos e instalaciones de producción de cáñamo a gran escala siguen siendo las regulaciones establecidas después de la Segunda Guerra Mundial. Hasta el día de hoy, quedan muy pocos campos de cáñamo.

Reintroducir la planta sería una de las formas más fáciles de mejorar la sostenibilidad de la producción de ropa. Aunque probablemente obstaculizaría los mercados del petróleo y el algodón, un problema potencialmente desastroso para los inversores de los procesos tradicionales de fabricación de prendas de vestir.

"La planta de cáñamo es un cultivo de crecimiento muy rápido, que produce un alto rendimiento de fibra por acre. Según pocas fuentes, el cáñamo puede producir un 250% más de fibra que el algodón y un 600% más de fibra que el lino con la misma cantidad de tierra", explica Simplifi Fabric, un fabricante de ropa ecológica en el negocio del cáñamo.

Las plantas de cáñamo crecen notablemente rápido en la mayoría de las regiones. mientras que el algodón solo crecerá en climas moderados. El cáñamo también es tolerante a las heladas y prácticamente no requiere pesticidas, un cultivo significativamente más viable que el algodón. Hasta la fecha, la mayoría de las agencias gubernamentales han prohibido la mayoría de las operaciones de producción de cáñamo. Afortunadamente, los científicos tienen otras alternativas que pueden ayudar a reducir el impacto del mercado de la ropa moderna.

Leche podrida

Según el Wall Street Journal, los productores lácteos estadounidenses arrojan más de 43 millones de galones(163 millones de litros) de leche al año. Estados Unidos se enfrenta a un enorme excedente de leche que está provocando el desperdicio de grandes cantidades de leche cada año.

La leche está cargada de nutrientes que a los humanos les encanta consumir, pero desafortunadamente, también lo hacen las bacterias. Si bien la mayoría de las bacterias son seguras para consumir poco después de su pasteurización, después de solo unas pocas semanas, los cultivos tóxicos consumirán la bebida, lo que hará que el producto sea peligroso para el consumo humano.

Aunque la leche tiene una fecha límite de consumo más breve, aún puede ser útil después de que se pudra. Durante muchos años, los científicos han estado investigando métodos sobre cómo extraer las proteínas de la leche y convertirlas en tejido.

Las técnicas anteriores implicaban extraer las proteínas con productos químicos peligrosos, frustrando el propósito de usar leche en primer lugar. Sin embargo, QMILK, un innovador fabricante de ropa, afirma haber desarrollado una técnica única que no daña el medio ambiente.

La empresa convierte la leche agria en fibras que se pueden tejer en una tela.

Las fibras QMILK son 100% naturales, suaves y tersas como la seda.

La empresa extrae las proteínas de la leche ligeramente ácida, "como una gran máquina de fideos", según Anke Domaske, fundadora de QMILK. Ella continúa,

"Agrega la proteína en polvo, parece harina, al agua y la mezcla en una masa. Luego, hay una boquilla al final con pequeños agujeros diminutos que sacan fibras textiles en lugar de fideos".

La idea parece difícil de escalar, aunque Domaske afirma que hay suficiente leche en mal estado para vestir a todos los estadounidenses con una camisa hecha con leche agria. Aparentemente, el proceso también es relativamente simple.

"Solo necesitamos un máximo de dos litros de agua y una temperatura de 80 ° C [para hacer 1 kg de textiles]. Tenemos poco desperdicio y el proceso toma cinco minutos. Todo en la fabricación de Qmilk utiliza recursos 100% naturales y renovables, "Domaske explica.

[Fuente de imagen:QMILK]

La compañía afirma que su fibra de leche es retardante de llama, compostable y completamente natural, todo mientras permanece suave como la seda y proporciona propiedades reguladoras de temperatura.

El material también puede resistir temperaturas de hasta 200 ° C antes del desmontaje. Además, resiste naturalmente bacterias peligrosas como E. coli y Staphylococcus aureus. Quizás lo más importante es que el material es tan suave como la seda, afirma QMILK.

"Las fibras QMILK son 100% naturales, suaves y tersas como la seda y amigables con la piel. Cumplen con los requisitos de desarrollos de materiales innovadores. Con un efecto antibacteriano natural y alta hidrofilicidad, proporcionan un valor agregado de los productos de fibra en el mercado en crecimiento. QMILK as la única fibra natural que tiene propiedades termo-adhesivas. Por lo tanto, otras fibras naturales también se pueden combinar sin plásticos convencionales o resinas fenólicas. Así, por supuesto, las construcciones livianas permanecen al 100% y se pueden compostar ".

La compañía aún no ha publicado ninguna información sobre el costo de producción. Aunque QMILK todavía se encuentra en los primeros días de producción, es una solución innovadora intrigante que utiliza un producto que de otra manera se desperdiciaría.

La fibra láctea nunca podrá reemplazar por completo las técnicas convencionales de fabricación de ropa, aunque podría ayudar a disminuir la tensión de opciones menos ecológicas como el algodón y el poliéster.

Las soluciones ya existen

La ropa ha seguido siendo una parte importante de la sociedad durante miles de años. Es probable que ahora se haya arraigado permanentemente en nuestra cultura. Por lo tanto, dado que la ropa siempre permanecerá, es imperativo que los humanos comiencen a adoptar prácticas más ambientales en los métodos de fabricación de telas.

Las soluciones ya existen. Ahora le corresponde al consumidor obtener ropa fabricada de forma ética e inculcar la noción de que contaminar la Tierra para la producción en masa de ropa no es sostenible.

Fuentes: NOVA, QMILK, Tejido Simplifi

Escrito por Maverick Baker


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